A maior decepção do Android 11

Um dos avanços Android mais promissores do Google em anos não é tudo o que foi originalmente pensado.

O Android 11 tem muitas coisas boas acontecendo, tanto na superfície quanto sob o capô – mas uma das novas adições mais promissoras do lançamento está se tornando um de seus elementos menos atraentes.

Estou falando sobre Bubbles, o recurso há muito em desenvolvimento que entrou em cena pela primeira vez como parte da atualização do Android 10 do ano passado, mas acabou sendo adiado para o lançamento deste ano. Se você não pensou muito sobre o Bubbles desde o lançamento do Android 11 (ou desde a leitura sobre o software, se estiver usando um telefone que não seja Pixel e ainda estiver esperando), bem, não posso culpar você.

Neste ponto, não há realmente muito a Bubbles no Android 11 – eo que está lá tende a faixa de “imperceptível” para “levemente irritante”, dependendo da sua perspectiva. Em sua forma atual, Bubbles é relevante apenas para um punhado de aplicativos de mensagens, incluindo o próprio programa de mensagens do Google e uma pitada de outros serviços. Ele ainda está ausente em ferramentas empresariais amigáveis ​​para negócios, como o Slack, bem como na maioria dos destinos de mensagens convencionais que não são do Google.

Essa, porém, é outra história para outra altura. O verdadeiro problema é que mesmo quando Bubbles está presente, sua utilidade real é quase assustadoramente limitada. A função inteira do sistema, pelo menos neste ponto, é pegar mensagens de um contato que você designou como de alta prioridade e fazer com que elas apareçam em uma bolha flutuante persistente que aparece acima de tudo o que você está fazendo e pode ser recolhido ou expandido.

Isso é … bom, eu acho? Pessoalmente, eu me peguei lutando para dispensar essas conversas e tirá-las da minha tela assim que aparecerem dessa maneira. Mas, quer você goste dessa interface ou a ache irritante, não há como negar que está muito longe do valor de produtividade de longo alcance que nos foi prometido inicialmente com este sistema.

É fácil esquecer agora, mas na época em que o Bubbles foi introduzido pela primeira vez como parte do Android 10 beta, ele tinha um propósito muito mais amplo – um que se estendia muito além de sua função pop-out de thread de mensagem atual. A apresentação original do Google descreveu o Bubbles como uma “nova maneira de os usuários realizarem várias tarefas e se engajarem novamente” com os aplicativos. E isso foi apenas o começo:

As bolhas ajudam os usuários a priorizar informações e realizar ações em outro aplicativo, enquanto mantêm seu contexto atual. Eles também permitem que os usuários carreguem a funcionalidade de um aplicativo com eles enquanto se movem entre as atividades em seus dispositivos.

Os balões são ótimos para mensagens porque permitem que os usuários mantenham conversas importantes facilmente acessíveis. Eles também fornecem uma visão conveniente das tarefas e atualizações em andamento, como chamadas telefônicas ou horários de chegada. Eles podem fornecer acesso rápido à IU portátil, como notas ou traduções, e também podem ser lembretes visuais de tarefas.

Então, sim: as mensagens eram uma pequena parte da imagem, mas o Bubbles deveria ser muito mais do que isso. Era para representar uma nova maneira de fazer as coisas no seu telefone – algo que parecia, como eu disse na época , que poderia ser “um avanço multitarefa móvel.”

Francamente, o potencial do Bubbles para ser usado em aplicativos de mensagens era a possibilidade menos interessante do recurso. Muito mais intrigante era a noção de capacitá-lo a “carregar a funcionalidade de um aplicativo” com você – o conceito que prometia deixar você manter itens como notas, listas e outras informações pertinentes presentes na tela e prontamente disponíveis para uso contínuo, acesso sob demanda.

É onde eu estava otimista. Bubbles poderia estabelecer as bases para uma nova forma de multitarefa que realmente faria sentido da perspectiva de um smartphone – uma maneira de interagir com vários aplicativos simultaneamente sem ter que se comprometer com o ambiente de trabalho (e muitas vezes estranho no celular ) ideia de dividir sua tela ao meio para se concentrar em várias coisas.

Pense em como seria útil tocar em um botão e enviar sua lista de compras em uma bolha que permaneceria facilmente acessível e pronta para carregar com um único toque, conforme necessário, não importa o que mais você estivesse fazendo. Ou talvez você mantivesse um rascunho de e-mail em andamento em uma janela recolhível contendo uma bolha, para que pudesse trabalhar pouco a pouco enquanto se concentrava em um documento ou percorria uma página da web que estava referenciando na mensagem.

Essas são as áreas em que o Bubbles parecia que poderia trazer algo novo e genuinamente útil para o ambiente Android – e ainda assim, essas são as áreas que estão completamente ausentes de sua implementação do Android 11.

Fora o pequeno número de aplicativos de mensagens que atualmente o suportam, a utilidade limitada do Bubbles não parece ser um problema de adoção lenta do desenvolvedor, mas sim um pivô deliberado em nome do Google. Para a prova, não precisamos ir além da documentação do Android 11 do próprio Google , que é o recurso projetado para mostrar aos desenvolvedores exatamente como eles devem aproveitar os vários recursos do software. Lá, o Bubbles é descrito como uma forma de “tornar mais fácil para os usuários ver e participar de conversas” – e é isso. Muito diferente da descrição que revisitamos um minuto atrás, não acha?

Parece que em algum lugar ao longo do caminho, a ambição por Bubbles foi reduzida consideravelmente a partir da visão original voltada para a produtividade e se tornou algo muito mais limitado – e muito menos útil. E para aqueles de nós que realmente usam nossos telefones para produtividade, isso é uma pena de ver.

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